Hemos encontrado un artículo que nos ha parecido interesante publicado en el diario Ara, pero escrito originalmente en el The New York Times por John Tierney.

Áreas de juego infantil: ¿demasiado seguras?

Un estudio demuestra que las malas caídas ayudan los niños a no tener ansiedad de grandes.

Experimentar: Hay expertos que defienden las bondades que los niños experimenten con el riesgo a los parques infantiles.

parque infantil seguro

Parque Infantil con suelo de seguridad

Mientras las mecedoras, los toboganes demasiados altos y otros peligros iban desapareciendo de los parques de Nueva York, Henry  Stern trazó una línea sobre la arena; como encargado de los parques de la ciudad en la década de los noventa, aprobó un edicto relativo a las estructuras de hierro por trepar próximas a la casa dónde nació, al norte de Manhattan. “Me hice grande a las torres por trepar del Fort Tryon Park (Nueva York) y nunca olvidaré como me gustaba subir hasta arriba de todo -dice Stern-. No me gustaría ver cómo expurgan esta área de juego. dije que, mientras yo fuera el responsable de parques del Ayuntamiento, aquellas torres continuarían dónde son”.

En aquel momento, su filosofía parecía reaccionaria, pero hoy en día es compartida por investigadores que ponen en entredicho la primacía del valor de la seguridad a las áreas de juego. Estos críticos dicen que, incluso si los niños sufrieran menos lesiones físicas (y las pruebas de esto no son nada claras), esta clase de áreas de juego ultraseguras podrían impedir el desarrollo emocional normal y provocar angustias y miedos en los niños que, al final, serian peores que romperse un hueso.

“Los niños necesitan afrontar riesgos al parque, y superarlos -dice Ellen Sandseter, catedrática de psicología a la Escuela Superior de Pedagogía Reina Maud (Noruega)-. Creo que las estructuras de hierro por trepar y los toboganes altos van muy bien. Las áreas de juego son cada vez más aburridas, y estas son algunas de las cosas que todavía pueden proporcionar a los niños experiencias emocionantes con alturas y con velocidad”.

Tras observar los niños jugando a las áreas de juegos de Noruega, Inglaterra y Australia, Sandseter identificó seis categorías diferentes de juegos de riesgo: explorar las alturas, tener experiencias de altas velocidades, manipular objetos peligrosos, ser cerca de elementos peligrosos (como por ejemplo el agua y el fuego), practicar juegos de lucha y marchar lejos de la vigilancia de los adultos. El más habitual es ensartarse a lugares elevados. “Los equipamientos diseñados por trepar deben ser lo suficiente altos, si no, a la larga serán aburridos”, dice Sandseter.

Caídas que protegen

“Los niños afrontan las emociones y los riesgos de manera gradual, muy pocos niños intentarán ensartarse en su punto más alto a la primera. Lo mejor es dejar que encuentren estos desafíos desde bien pequeños, y poco a poco aprenderán a dominarlos en la práctica del juego durante los años”, explica Sandseter. A veces, claro, su dominio falla, y las caídas son la manera más habitual de hacerse daño en un área de juego. Pero estas caídas casi nunca provocan secuelas permanentes, ni físicas ni emocionales. Aun cuando algunos psicólogos (y muchos padres) temían que un niño, al sufrir una caída grave, pudiera desarrollar un miedo a las alturas, hay estudios que demuestran el contrario. Exponiéndose gradualmente a los peligros del área de juego, los niños utilizan las mismas técnicas de acostumbramiento que han desarrollado los terapeutas por ayudar los adultos a sobreponerse a las fobias, según Sandseter y un colega psicólogo de la universidad noruega.

“Los juegos de riesgo son un reflejo fiel de las terapias cognitivoconductuales”, escriben en la revista Evolutionary Psychology . Y concluyen que este “efecto antifòbia” ayuda a explicar evolutivamente el gusto infantil por las situaciones emocionantes. Dado que el entusiasmo juvenil por explorar las alturas no parece un comportamiento adaptativo: ¿por qué la selección natural ha favorecido los niños que se exponen en un peligro de muerte antes de tener la oportunidad de reproducirse? Parece que los peligros son superados por los beneficios de dominar el miedo y de desarrollar la capacidad de control. “Paradójicamente -dicen estos psicólogos-, creemos que nuestro miedo que los niños se hagan daño y tengan lesiones, que generalmente no son graves, puede dar como resultado unos niños más proclives al miedo”.

Juegos adaptados

Reducir la altura de los diversos elementos de las áreas de juego puede ayudar los niños más pequeños, pero puede provocar consecuencias inesperadas en los más grandes. Cuando ya no son tan pequeños, los niños no tienen estímulos por practicar ejercicios saludables a las áreas de juego, puesto que han sido diseñadas con los parámetros de seguridad de los más pequeños. Por lo tanto, es probable que vayan a jugar a lugares más peligrosos, o que simplemente dejen de jugar.

“Yo creo que las superficies seguras son una bendición -ha dicho Adrian Benepe, el actual responsable de parques de la ciudad de Nueva York-. Supongo que los padres que se encuentran conmociones y huesos rotos también quieren que las áreas de juego sean cada vez más seguras”.

Quizás es cierto que las superficies cerradas y ultraseguras de los ochenta y los noventa fueron una reacción exagerada, ha explicado Benepe, pero últimamente ha habido alternativas más creativas. Aun así, como seguía descubriendo una nueva generación, a veces no hay nada como estar a 3 m de altura. El suelo estaba pavimentado con un material sintético blando; pero las torres de hierro de la niñez de Stern todavía estaban. Era el lugar hacia dónde se dirigían muchos niños, incluyendo- algunos que nunca las habían visto.

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